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欧巴马发表美国太空愿景:2030年前将人类送上火星

ETtoday报导,美国总统欧巴马(Barack Obama)今日在CNN发表有关人类上火星的言论,他表示「我们设下最明确的目标,就是2030年会把人类送上火星,且让人类平安的返航,当然最终目标就是人类可以在火星停留一段时间。」并且提到,目前这样的火星计画,政府会持续跟私人企业继续合作,直到两年内,绝对会用私人企业的实力将人类送上国际太空站(ISS)。

国际日报报导,为达此目的,美国国家航空暨太空总署(NASA)正在研发由波音所承包的全球最大重型运载火箭(SLS)-「太空发射系统」(Space Launch System),以及「猎户座」(Orion)太空船。作为将人类送上火星的发射载具,目前预计最快的发射时程会在2018年末左右,而第一次载人飞行则至少要等到2021年后。

数位时代报导,目前NASA已和三家民营企业签署合约,定期向国际太空站补给。今年8月,NASA也和六间企业合作开发「深太空栖息地」(deep space habitat),其中包含环境控制和维生系统、减轻辐射、加压容器、防火安全科技等技术,同时也是乘载太空人的太空旅行交通工具,让太空人得以离开地球、长时间旅行,为火星旅行任务能否成功的关键。

虽然欧巴马并没有明显指名出来是由「某企业」会参与此计画,但是动作频频的美国航太公司「太空探索」(Space X),目前也正在调整要发射上火星的火箭,似乎也隐喻着Space X的商业太空计画是政府的一大希望。Space X的「飞龙号」(Dragon)未来会是以私人身分与国际太空站对接的船舱,进而开启「商业太空」的新里程。

科技新报报导,SpaceX执行长马斯克(Elon Musk)在今年9月对外宣布了登陆火星的远大计划,利用大型太空船将人类运送到火星,建立可自给自足的人类文明,预计第一批载人的火星任务将在2024年出发,最终目标是要让人类在未来40年至100年内,成功殖民火星。但在登陆火星之前,SpaceX还得先解决过去两年内发生过两次失误的猎鹰九号火箭(Falcon 9)问题,以及因故不断推迟发射时程的猎鹰重型运载火箭,因此SpaceX是否真能比NASA还早登上火星,恐怕还有待时间来证明。

苹果报导,另一个有机会登陆火星的航太公司,是2000年成立的「蓝源」(Blue Origin),不过他们的目标目前以发展太空旅游为主。该公司的「谢帕德号」(New Shepard)可回收火箭,已在德州沙漠五度首度成功发射、四度成功降落,未来目标是进入太空旅游市场。 怀抱太空梦的电商巨擘亚马逊创办人贝佐斯(Jeff Bezos),于9月12日发表「蓝源」的最新可回收火箭「新葛兰号」(New Glenn),预计2020年前首次试射。

欧巴马发表美国太空愿景:2030年前将人类送上火星

BBC报导,除了要克服从地球前往火星的遥远路途之外,还必须要解决能在火星上短暂栖息的工程研究,因此政府必须要培训10万名优秀STEM(科学Science、技术Technology、 工程Engineering、数学Mathematics)工程专员。欧巴马表示,他将在匹兹堡举行的白宫前沿会议(White House Frontier Conference)上号召科学家、工程师和创新者为美国的进步提出新构思和寻找新领域。白宫前沿会议是美国白宫与匹兹堡大学及卡内基梅隆大学联合主办的国家会议,旨在探索美国和世界各地创新和技术的未来,今年会议将在10月13日举行。

不过,美国财经新闻网站Quartz指出,有些人认为这是欧巴马为了自己同党的总统候选人做出的言论,更有人认为若让希拉蕊(Hillary Clinton)当选,说不定希拉蕊的太空政策并不会朝火星发展,只是在离地球最近的月球上开启居住地。不过这也都要等到2017年美国总统当选人出来后,才能得知最新的太空政策。

联合报导,但NASA的火星计画不仅要克服硬体挑战,还需考虑如何保证将要长期居住在充满放射物质环境的太空人健康。尔湾加州大学的一项研究发现,长期暴露在高度活性带电微量颗粒环境中,将导致大脑损伤包括痴呆以及各种认知问题,这种环境与太空人所处的太空极其相似。该校医学院放射肿瘤学教授里姆欧利(Charles Limoli)表示,「这对在火星上进行两至三年来回行程工作的太空人来说,不是好消息。」

长期暴露在这些微量颗粒环境中,将会引发一系列中枢神经系统紊乱问题,例如行动力减退、记忆功能障碍、焦虑、抑郁等。并且这些问题有可能持续下去,甚至随着年龄增加而变得更严重。此外,长期处在放射环境还会削弱「恐惧消退」这种人体自我保护机制。该机制就像曾经有溺水经历的人逐渐克服对水的恐惧,而重新享受进入水中的感觉。然而,一旦这种机制被削弱,人就会逐渐发进入焦虑状态。

鉅亨网报导,这项研究被纳入NASA人体研究项目,力图测试太空旅行对太空人健康的影响。里姆欧利指出,有多种可行方法保护将来前往火星的太空人,例如加强太空船外壁的防辐射功能。但是,太空微量粒子仍会有一部分穿过飞行器进入舱内。目前,该研究小组正在致力研发能够保护人体免受辐射危害的合成药物。

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