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Tesla自动驾驶炒车死与道德争议

Tesla自动驾驶炒车死与道德争议

无人驾驶汽车在社区中大规模地出现这种从前科幻电影的桥段,即将在我们日常生活中出现。交通工具在道路运行,有机会造成人命伤亡。出了事,到底谁负责?人类与由电脑开动的汽车,关係如何?种种道德争议,值得我们思考。我这篇文章只是开一个头,很多东西日后仍要讨论。

近日传媒广泛报导一宗美国Tesla车主开启「自动驾驶」(Autopilo)系统而炒车死亡的意外。5月7日,Tesla Model S车主Joshua Brown正在「驾驶」他的爱驱在佛罗里达州的公路上奔驰。途经一个十字路口,一架白色左转横向马路的货车在Tesla的前方出现,Tesla全速撞向货车,捲入车底,Tesla车顶被扯开,却没有停车,继续行驶冲出马路,撞毁两条栏杆直到撞到电线杆才停下来。「司机」Joshua Brown当场死亡。

据报导,「司机」的死亡原因,是因为行车「司机」时开启了「自动驾驶」系统,并只顾看电影没有留意路面,当天天气良好,货车的白色正好与天空颜色差不多,「自动驾驶」系统无法辨别货车之出现。Tesla的「自动驾驶」系统以为前面没有车,而「司机」又没有看路,所以Tesla全速撞向货车,现场并没有煞车纪录。据报这是「自动驾驶」有史以来第一宗人命车祸。

看到这新闻,我不感意外,反正自人类发明各种交通工具以来,就不断有人死于交通意外。而交通工具内每一种安全措施的改进,都是由众多死于交通意外的乘客,用生命换来。Tesla公司真的要好好多谢这位Joshua Brown,他用生命帮助Tesla的程式测试出白天不能辨别出白色汽车这个Bug。众所周知,编写任何程式,最麻烦就是Debug,Debug最麻烦之处就是找出隐藏错处。Joshua帮Tesla找出这个严重错误,可惜日后Tesla修改好系统后,Joshua 已无缘再试。

事件中只有Joshua一人死亡,法律责任和道德争议算简单。假如被撞的白色车司机死亡、以及事件导致其他路人死亡,到底责任谁属?是「司机」Joshua责任、还是Tesla责任?表面上看,「司机」Joshua的责任较大,因为Tesla公司在汽车出厂时,已讲明「自动驾驶」系统「未完善」,并叮咛司机,即使开启了「自动驾驶」系统,双手仍然应该放在軚盘之上,并要随时留意路面变化。「司机」Joshua既然知道Tesla的系统「未完善」,仍然把汽车假手于「自动驾驶」系统去开动,自己本人不看路而看电影,出了人命事故,Joshua算是活该!

但到底,车厂开发的「自动驾驶」系统,怎样才算「完善」?是不是车厂只要永远声称系统「未完善」,就可以逃脱法律责任?而政府的角色如何?政府可以容许越来越多「未完善」的「自动驾驶」系统在社区上运行吗?一辆在道路上行走的汽车,随时可以变成杀人武器,政府可以安心把汽车在道路上运行的决策,让给电脑去做吗?Tesla这款车,仍然有軚盘,尚且可介定出坐在軚盘位置的人是人类「司机」。但难保有一日,无軚盘全自动运行的汽车会出现,到时政府怎样介定谁是「司机」呢?

政府的角色,讲到尾都是涉及驾驶责任的问题。政府可以将不小心或鲁莽的驾驶者定罪,拉他们去坐牢,以惩罚他们,并阻吓其他驾驶者,避免犯同一罪行,以保障市民大众安全。人类驾驶者的刑事责任,政府容易介定。但电脑驾驶者又如何?「自动驾驶」系统出问题导致人命意外,政府要怪罪于程式编写人员吗?程式由众多人员编写,能拉谁去坐牢?拉车厂老闆去坐牢罢!但谁是「老闆」?一众股东、CEO还是公司主席?况且,那幺大的工厂,总会有许多法律专家协助这些公司「老闆」避免刑事责任。说来说去,车厂系统出错令道路使用者死亡,最终都係赔钱了事。

其实以Tesla公布的数据,Tesla 车主超过 1.3 亿哩的驾驶行程中,今次是首次致命意外,可见Tesla的系统从数字上去讲,其实已十分「完善」。但我用常识去睇,单靠汽车的镜头拍摄并用电脑办别颜色以确定附近有没有汽车,实在儿戏得过份!我以为应该有超声波感受以及热力探测工具去辅助确认附近有没有障碍物和生物,以确保安全。

我要指出一点,任何电脑系统,都没有百分百「完善」的一日。卖出几多架汽车,汽车运行了多少公里,才出现一宗人命事故,而要赔偿多少钱,车厂有数得计。反正出意外又不用坐牢,所有事情都只是数目字。改善和更新系统,是要花钱的。即使系统「未完善」,但意外赔偿的成本有限,自然没有太多诱因去「完善化」套系统。

到头来,人命对「自动驾驶」汽车生产商来说,只是一堆数字,若干人命损失的金钱成本,在开发和生产过程,已计算在内。「自动驾驶」系统的其中一个重大道德争议,涉及这个人命何价的问题。有了「自动驾驶」系统,我们会将越来越多人的生死,交给电脑去做决策。电脑系统背后,是车厂老闆的利润最大化利益考虑。而我这篇文章尚未讨论如果有人利用这套「自动驾驶」系统去杀人,以及万一电脑自己识思考的问题。

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